加州的新型变异病毒和大规模疫情爆发相关


根据新闻报道,在加州越来越多的疫情爆发——包括在圣何塞确诊90人的大规爆发——中都发现了一种令人担忧的变异新冠病毒。,科学家目前还不清楚L452R这种变异新冠病毒的传播能力是否比其他病毒株更强。但它在多个无关联疫情爆发中的出现让卫生部门警觉了起来。,圣克拉拉县的卫生官员Sara Cody在一项声明中指出:“我们县里多个大规模爆发的确诊病例中都出现了这种变异病毒,这是一个危险信号,必须要进一步调查。”,L452R变异病毒和首度在英国发现,后来又陆续在美国科罗拉多州等9个州中发现的B.1.1.7变异病毒不同。研究者估算B.1.1.7的传播力比普通新冠病毒要高出50%至74%。考虑到这种新变异病毒的传播性强,预计它会主导3月份之前的新增确诊病例。幸运的是,疫苗很可能对B.1.1.7变异病株有效,但在大多数人成功接种疫苗之前,它仍会对医疗系统造成巨大的压力,导致死亡率上升。,目前对L452R变异病毒的了解很少。它首次被发现是在2020年5月份,秋天之后就变得越来越普遍。根据Eureka Times-Standard,去年11月份的基因测序发现大约有3.8%的确诊病例感染了L452R变异病毒。到了12月末至1月初,这种变异病毒占到了病毒测序样本的25.2%。不过经过测序的样本属于少数,而且美国国内的测序工作并不均匀。根据圣克拉拉县公共卫生部,目前出现这种新型变异病毒的除了圣克拉拉之外,还有Humboldt, Lake, Los Angeles, Mono, Monterey, Orange, Riverside, San Francisco, San Bernardino, San Diego and San Luis Obispo。但要说加州确诊病例中有多少人是感染了L452R还为时尚早。,一种特定的变异病毒开始超过其他病毒株,并不一定意味着这种病毒株的传播力更强。有时候病毒株只是撞了大运,在少数超级传播事件里大量自我复制,导致整个社区中出现了更多的感染。传染病专家Trevor Bedford在推特上指出,L452R变异体的兴起与加州一波新冠确诊数量的激增相一致,所以可能是这波确诊激增传播了它,而不是它引发了这波激增。,不过研究人员对L452R还是很担忧,因为其中一些变异影响到了病毒的刺突蛋白,而这些蛋白就是病毒进入细胞的关键。刺突蛋白是辉瑞、莫德纳以及阿斯利康等公司研发的新冠疫苗的目标。而刺突蛋白上发生的变异可能会使疫苗的效力下降。,“这种变异病毒在刺突蛋白上有3处变异,其中就包括L452R,而目前美国接种的两种疫苗都是针对刺突蛋白的,”加州大学旧金山分校(UCSF)的病毒学家Charles Chiu表示,“目前我们知道这种变异病毒在本地社区开始增多,因此会优先对它进行研究。UCSF以及其他地方的研究人员现在可以开展关键的实验室试验,来判断这种变异病毒是否更具传染性,以及是否会影响到疫苗的效果。”,加州公共卫生部的代理卫生官员Erica Pan表示,即便有一些人接种过了新冠疫苗,像是L452R这样的新型变异病毒株也突出了保持社交距离等防疫措施的重要性,直到足够多的人成功接种疫苗,减缓病毒的传播。,“目前尚不能断定这种变异病毒的传播能力是否强于其他病毒株,但毫无疑问它加强全加州人佩戴口罩并且减少外出以减缓病毒传播的必要性,”Pan在声明中指出,“我们也呼吁那些接触过病毒的人做好个人隔离,保护自己和亲人。”,本文译自 LiveScience,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

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