脑中的抑郁/快乐开关:脑刺激让所有疗法都失效的重度抑郁患者重获笑颜


根据2021年1月18日发表于《自然医学》的一篇论文,精神病学和行为科学系的助理教授兼论文作者凯瑟琳·斯坎戈斯(Katherine Scangos)博士和同事发现,在不同部位进行刺激可以减轻脑部疾病的独特症状——减轻焦虑,提高精力水平或恢复日常活动中的愉悦感——并且,值得注意的是,对不同部位的刺激效果取决于患者的精神状态。,概念验证研究为Scangos领导的一项重大的五年临床试验奠定了基础,该临床项目被称为PRESIDIO试验,将评估个性化神经调节对12例严重抗药性抑郁症患者的有效性。,科学家绘制了严重抗药性抑郁症患者大脑与情绪相关的几个部位针对轻度刺激的反应地图,进而实现对神经调节系统进行编程,以针对性地重启故障网络状态,使患者的脑回路恢复平衡。,抑郁症是最常见的精神疾病,影响全世界多达2.64亿人,每年导致数十万人死亡。但是,多达30%的患者对药物或心理疗法等标准临床手段没有反应。这些个体中的部分对电惊厥疗法(ECT)产生积极的反应,但耻辱感和副作用使很多人排斥ECT,并且还有十分之一的患者对ECT亦有强抗性。,新研究的共同作者,医学博士爱德华·张(Edward Chang)先前的研究表明,现有技术有希望甄别出可经由外部刺激促进情绪的脑区域。,研究人员发现,刺激大脑90%的部位可以可靠地产生一系列独特的积极情绪状态——足以通过系列临床量表的测量。例如,在刺激一个区域后,患者报告说感到了明确的“愉悦感”,而刺激第二个区域则导致“中立警觉……近似于感受到棉花和蜘蛛网那种轻微”的警醒感。刺激第三个区域——早期研究确定的被称为眶额皮层(OFC)的区域——产生了一种平静的愉悦感,“就像……在读一本好书”。,然后,研究团队对这3个区域进行了更长时间(3至10分钟)的刺激测试,看看能否持久地缓解患者的症状。令他们惊讶的是,对三个部位中的单个部位进行刺激都会以不同的方式改善症状,具体取决于患者在刺激时的精神状态。,病人回忆说:“我几乎尝试过一切疗法,在开始的几天里,我有点担心这也不会奏效。但是当他们找到合适的位置时,就像小时候被父母格叽格叽挠痒痒,不由自主地咯咯笑一样。我也许有5年都没有真正地笑过了,我突然感到一种切切实实的欢乐和幸福,世界从深灰色变成了咧着嘴的笑脸。”,https://www.sciencedaily.com/releases/2021/01/210118113120.htm

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