半个世纪前,日本人均寿命突然大幅提升的原因


在1月2日,田中太太成为有史以来第三长寿的人,也是日本第一位达到118岁的公民。日本国民的平均预期寿命为世界第一,目前有80000名百岁老人。,田中太太还有点不同,她声称自己喜欢巧克力和碳酸饮料。长期以来,日本一直是经合组织(OECD)中糖消费率最低的国家之一。,通常将日本国民的长寿归因于饮食习惯。然而,真的是因为日本人用传统饮食抵御了西方的垃圾食品,才拥有了高于其它国家的预期寿命的吗?,实际上,最近有研究表明,现代日本人长寿的关键点之一恰恰是其饮食结构在某个时间点受到了西方的影响。,日本人的平均寿命并非一直优异。1970年,其死亡率是经合组织国家的平均水平。尽管癌症和心脏病的发病率相对较低,但日本拥有发达国家中脑血管疾病的最高发病率。,但是,在1970-90年间,该国的脑血管死亡率下降到了经合组织国家的平均水平。由于其在控制心脏病方面的杰出表现,当中风致死率下降后,日本人在长寿排行榜上一飞冲天。,日本人是如何克服脑血管疾病的?,哥本哈根大学的托马斯·特鲁尔森(Thomas Truelsen)指出,主要是源于当时世界范围内医学水平的进步——所有发达国家的脑血管疾病致死率都在减少,只不过日本的基础更低,所以更加显著。,但是,另一个原因或许是饮食。日本幕府在公元1200年开始颁布禁肉令,虽然之后几经反复,但是却一度形成了素食的传统。由于肉类含有与心脏病相关的饱和脂肪酸,食用太多可能造成问题。但研究发现,食用过少的红肉也是不明智的,因为它们提供了血管壁需要的胆固醇。一项针对48000名英国人的研究显示,
素食者非常不容易得心脏病,但容易中风。,在1960-2013年间,日本年度人均肉食摄入量从近零增加到52公斤(占美国水平的45%)。,一些经验证据也支持上述观点。1990年代有论文发现,饮食风格变化最大日本地区,居民的脑血管死亡率下降幅度最大。,另一项研究在1995年至2009年期间追踪了80000名日本人,结果表明,消费排骨和奶油最少的人群,中风最为常见。尽管日本可能存在其他的原因,但这些数据均显示,营养构成的变化有所帮助。,讽刺是,日本人的长寿再加上低出生率,正威胁着日本的经济。到2060年,全日本40%人口年龄大于60岁。,资料来源:世卫组织;粮农组织统计数据库;经合组织; 联合国,https://www.economist.com/graphic-detail/2021/01/16/japanese-people-may-have-gained-longevity-by-balancing-their-diets

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